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ハセ博士のヘルシー情報最前線(6):病気と闘う意志

 疾患を持っている患者さんのほとんどが自分自身の病気の治療法に対して、より積極的な関与を望んでいるという研究結果が、BMC Family Practice誌に報告されています。

 これは京都大学病院の調査で明らかになったもので、同病院を訪れた患者さん134人の結果だそうです。

 調査では、患者さんたちが自分自身の治療法や治療予測に関する説明を受ける場合に「治療方針に何らかのかかわりを持ちたいか」という内容の質問をしました。

 その結果、71パーセントもの患者さんが「治療方針について、医師と相談・協力して決めたい」と考えているのに対し、「自分の代わりに家族と相談してほしい」と考えているのは、わずか16パーセントだったそうです。また、30パーセントの人が「自分自身で最終決断をしたい」と考えていることがわかりました。

 今まで日本各地の病院では、患者さんに対しては病気の症状やその治療予測・治療方針などの説明をあまり行わないことが普通でした。特にその病状が重い場合はなおさらでした。

 このような習慣は、医学的な知識の乏しい人が誤解をしないように、あるいは余計な心配をしないようにといった配慮からとされていました。また、診断結果が悪い場合には、患者さん本人に伝えることを避け、まずは家族にその内容を伝えて同意を得るのが第一とされていました。

 このような考えは、確かに患者さん本人の精神的な苦痛を和らげるのに有効的な面もあります。しかし、自分自身が病気と闘うという積極的な意思が損なわれます。

 今回の調査で、今まで受け身的だと言われてきた日本の患者さんも、自身の病気に対しては積極的に闘う意志が強いことが確認されたわけです。

 最近、本屋さんでも家庭医学書のコーナーが充実してきました。これも、このような自分の病気をよく知りたい、そして積極的に病気と闘いたいという願いの現れのように思えます。(ハセ博士=薬学博士。国立大学薬学部や米国の州立大学医学部などで研究・教官歴がある。現在、製薬企業で研究に従事している)

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